Algas invaden playas del Caribe

Afectando el turismo y el ecosistema

Algas de color marrón parduzco y de olor putrefacto, amenazan con arruinar la temporada de verano en las playas del Mar Caribe.

Se trata de una especie llamada “Sargazo”, la cual temporada tras temporada ha ido incrementado su presencia en el Caribe, minando muchas playas de México, República Dominicana, Barbados, entre otras.

algas caribe

         Fuente: prensalatinaontario.com

Sin embargo esta temporada, han llegado tantas algas, que muchos turistas se han visto obligados a cancelar sus vacaciones y buscar otras alternativas de esparcimiento.

La situación es tan preocupante que se está promoviendo una reunión de emergencia de las 15 naciones de la comunidad del Caribe para tratar el asunto.

algas del caribe

         Fuente: estaticos.fimagenes.com
 
¿PERO DE DÓNDE VIENEN ESTAS ALGAS?
 
Hay varias hipótesis, pero la principal apunta a que su presencia excesiva se debe al incremento de nutrientes contaminantes generados por la actividad humana que contaminan el Norte del Mar Caribe.

En declaraciones a la BBC, Brian Lapointe, un experto en sargazo de la Universidad Florida Atlantic, apuntó: "están fertilizando a estas plantas, las hacen crecer más rápido y producir más biomasa".

"Si miras un mapa verás que estas plantas circulan constantemente entre el Mar de los Sargazos (en el océano Atlántico), el Caribe, el Golfo de México y la corriente del Golfo".

"Cuando están a la altura del Golfo de México, pueden verse afectadas por las aguas que llegan desde el río Misisipi, que contienen grandes cantidades de nitrógeno de los fertilizantes", explica el experto.

"Pero además, el derrame de petróleo en el Golfo de México en 2010 y los dispersantes que su usaron para limpiarlo, contribuyeron con más nutrientes", añade Lapointe, quien recuerda que este problema se inició en 2011, tras el vertido de crudo de la plataforma Deep Water Horizon.

alga sargazo

         Fuente: veracruzenlanoticia.com

Otra de las teorías sostiene que las corrientes en el océano Atlántico están cambiando debido por el aumento de la temperatura de los mares, ocasionado por calentamiento global. 

RIESGOS DEL SARGAZO

Las algas no son dañinas, cuando la cantidad es moderada, crean el hábitat para muchas especies de peces y numerosos invertebrados. "Pero lo que estamos viendo aquí es un exceso de algo que normalmente es bueno", señala Lapointe.

algas sargazo

              Fuente: 2.bp.blogspot.com

En el mar sostienen ecosistemas enteros, "pero cuando forman un manto grueso sobre la playa se pudren, apestan y pueden provocar mortalidad en tortugas marinas jóvenes, debido a que las hembras hacen sus nidos en la arena", explica el científico.

“Las algas podridas liberan ácido sulfhídrico y se vuelven tóxicas". También quitan el oxígeno del agua, crean zonas muertas, y se tornan nocivas".

La acumulación de estas plantas putrefactas es un caldo de cultivo ideal para las pulgas de mar. E inhalar los vahos tóxicos que produce el sargazo no solo es desagradable, sino que también puede ser perjudicial para la salud.

¿CUAL ES LA SOLUCION?
 
El primer lugar en el que se acumularon cantidades excesivas de algas fue en las costas de Texas, hace unos 10 años, por su proximidad al río Misisipi.

Ellos las pusieron detrás de las dunas, también se pueden enterrar bajo la arena para afianzar la playa, aunque al hacerlo hay que tener cuidado con la presencia de especies endémicas, como huevos de tortugas.

alga sargazo

           Fuente: clarinveracruzano.com

Eso es lo que muchas comunidades locales están haciendo actualmente en el Caribe. Pero no existe un protocolo para contrarrestar los efectos de las algas y cada quien resuelve el problema según su criterio y posibilidades.

La mejor solución pasa por limitar el crecimiento desaforado de estas algas. "Hace falta invertir dinero para investigar y poner a prueba las hipótesis sobre el origen del problema"."Tenemos que entender mejor el vínculo entre la oceanografía y la ecología de estos florecimientos. Solo así podremos encausar formas de controlar el nitrógeno en el origen", concluye Lapointe.

Realizado por JJ Requena.

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17 dE agosto dEl 2015
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