Randall Arauz, el hombre que le puso fin al aleteo de tiburones en Costa Rica

Logro que su país se convirtiera en el modelo internacional de protección de los tiburones

El Océano Pacífico oriental ha sido históricamente el hogar de importantes poblaciones de tiburones, con más de 18 especies diferentes identificados en aguas de Costa Rica. Sin embargo, muchas especies de tiburones están en peligro crítico. Durante los últimos 50 años, las poblaciones globales de tiburón han disminuido en un 90% como consecuencia de la sobrepesca , que se ha exacerbado durante las últimas décadas por la creciente demanda de aletas de tiburón, específicamente para ser utilizado como el ingrediente clave en la sopa de aleta de tiburón. En China y en los restaurantes chinos de todo el mundo, la sopa de aleta de tiburón es un manjar que una vez fue considerado un lujo consumido sólo en ocasiones especiales.  Hasta 100 millones de tiburones son sacrificados cada año para alimentar la demanda mundial. Este cambio sin precedentes en las poblaciones de tiburones amenaza significativa el equilibrio sensible que resulte necesaria para los ecosistemas marinos sanos, poniendo así en peligro la pesca y el sustento económico de las comunidades pesqueras de todo el mundo.

randall arauz

Randall Arauz, un conservacionista que fundó la Asociación para la Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA) en 1997, surgió como una de las voces más importantes del mundo que trabajan para prohibir el aleteo de tiburones. Como biólogo de tortugas y conservacionista, trabajó con la industria camaronera en Costa Rica para reducir las muertes de tortugas marinas asociadas a la pesca de arrastre. Después de un cierto éxito en la introducción de las nuevas tecnologías a la industria de la pesca de arrastre, se enteró de que los barcos de pesca de palangre también eran culpables de las muertes de tortugas marinas. Cuando un amigo de Arauz consiguió un trabajo como cocinero un de barco de pesca de tiburón, le entrego una cámara de vídeo para que pudiera aprender más sobre cómo funcionaba exactamente la técnica de pesca. Las imágenes que recibió le sorprendió por completo. No había sido previamente conscientes del aleteo de tiburón, y al ver la práctica brutal a todo color despertó su posterior compromiso para detener el aleteo de tiburones en Costa Rica.

En 2003, Arauz vio un barco taiwanés con 30 toneladas de aletas de tiburón, que representa la muerte de 30.000 tiburones, a altas horas de la noche  en un muelle privado en Puntarenas , mediante un video filmado en secreto. Soltó las imágenes a los medios de comunicación, y el choque resultante y la indignación de la comunidad pública e internacional de Costa Rica impulsó el apoyo de Arauz a la  campaña para hacer cumplir las leyes existentes en el país contra el aleteo de tiburones. Movilizó el apoyo de 80.000 ciudadanos y 35 diputados de la Asamblea Legislativa para firmar una petición que pide al presidente de Costa Rica frenar la práctica y cerrar los muelles privados para el desembarco de buques internacionales, según lo dictado por la legislación aduanera vigente.  La tensión generada por la protesta pública llevó a la decisión que el  servicio aduanero en noviembre de 2004 pusiera fin a todos los desembarques de productos de la pesca por buques internacionales en los muelles privados hasta que cumplan con la ley. Por desgracia, el cierre duró sólo unas pocas semanas.

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A raíz de tanto movimiento,  una ley nacional de pesca entró en vigor en febrero de 2005 que prohíbe específicamente el aleteo de tiburones y el  mandato que todos los tiburones sean desembarcados con las aletas adheridas. La nueva ley también pidió multas y penas de cárcel para aquellos   que sean atrapados practicando el aleteo de tiburón en los puertos costarricenses.

Sin embargo, la industria pronto identificó lagunas en la legislación la cual les permitió continuar con el aleteo de tiburones.  Pero  en agosto de 2006, Arauz logró cerrar esta laguna.

Arauz también presentó una demanda contra el Instituto de Pesca y de la Aduana y Transporte Ministerios Públicos en la Corte Constitucional, la corte más alta de Costa Rica, por no cumplir con la normativa aduanera actual. En 2006, el tribunal falló a favor de PRETOMA.

A lo largo de su campaña en Costa Rica, Arauz  trabajó en estrecha colaboración con el Ministerio de Asuntos Exteriores y el Congreso para instar a la ONU para prohibir el aleteo de tiburones y detener toda la pesca con palangre en aguas internacionales del Pacífico oriental. Él vio una prohibición completa un claro factor disuasivo para los buques de pesca de aletas de tiburón y como un medio para reducir el impacto negativo en la otra vida marina involuntariamente atrapados por las líneas. En 2007, la Asamblea General de la ONU aprobó una resolución, pidiendo que las naciones que exijan  que todas las aletas de tiburones sean desembarcados unido al cuerpo del tiburón, esto marca un cambio importante en la política y una gran victoria para Arauz y otros activistas que trabajan para proteger a los tiburones a nivel mundial.

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Desde que se emitió la recomendación de la ONU, Arauz  representó a Costa Rica en varias reuniones de la ONU y ha hecho un llamamiento para la prohibición total del aleteo de tiburón. En 2007, participó en una Convención de Especies Migratorias y en la  reunión de la ONU como delegado oficial de Costa Rica y fue clave en la elección de Costa Rica como miembro de una comisión de cinco países encargados de la redacción para la cooperación internacional para la protección de los tiburones.

Fuente: goldmanprize

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03 dE diciembre dEl 2015
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