Trazan el primer mapa global de diversidad genética

Científicos de Copenhague realizan el primer mapa global

Científicos de la Universidad de Copenhague dirigidos por el español David Nogués Bravo, han elaborado el primer mapa global de la diversidad genética en el planeta, que es mayor en los trópicos y en las áreas con menor impacto humano.

El estudio fue publicado en la revista Science, se basa en el análisis de casi 93.000 secuencias genéticas de más de 4.500 especies de mamíferos terrestres y anfibios, sacada de las bases de datos públicos y otorgándoles coordenadas geográficas.

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                    Fuente: blogspot

“Nunca habíamos tenido una visión global de cómo se distribuye la diversidad biológica, no a nivel de especies sino de genética. Es como si fuera el primer telescopio y estuviéramos descubriendo las primeras constelaciones”, explica Nogués Bravo, profesor asociado en el Centro de Macroecología, Evolución y Clima.

La investigación revela dos conclusiones principales: es en las regiones tropicales donde hay mayor diversidad genética y que la actividad humana ha reducido esa diversidad, exponiendo a los animales a un riesgo más alto de extinción. 

La diversidad genética va unida a la capacidad de adaptarse a los cambios, por lo que los trópicos están en teoría más preparados para enfrentarlos que las zonas polares, donde esa variedad es menor.  

“Teníamos indicaciones de una especie aqui y allá, pero no un patrón global. Los trópicos son como las arcas de la diversidad genética”, afirma el investigador español.

Los datos analizados muestran también que los mamíferos y anfibios que viven en las áreas más fuertemente alteradas por los humanos son los que tienen menor diversidad genética, y por tanto peores perspectivas de adaptarse a los cambios en el medio.

Los investigadores usaron referencias topográficas o toponímicas incluidas en el material para averiguar las coordenadas a través de algoritmos, aunque el resultado final solo representa en torno al 35%  a todo el conocimiento sobre secuencias genéticas.

La elaboración del mapa permitirá no obstante avanzar en la comprensión de cómo funcionan los mecanismos que controlan el número de especies, evaluar la capacidad de estas para adaptarse a los cambios y detener la pérdida de la biodiversidad.

Realizado por Mary Mendoza

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19 dE diciembre dEl 2016
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